Млечный Путь.

   В это время там будет три часа утра.

   И там будет зима.

   Космический корабль опустился на четырехдюймовый слой только

что выпавшего снега на пустыре, в южном предместье

Индианаполиса. Все спали, и никто не видел, как села летающая

тарелка.

   Малаки Констант вышел из космического корабля.

   - Вон там остановка вашего автобуса, старый солдат,-

прошептал Сэло. Приходилось говорить шепотом - всего в тридцати

футах стоял двухэтажный каркасный домик и окно спальни было

открыто.

   - Придется подождать десять минут,- шепотом сказал Сэло.-

Автобус доставит вас прямо в центр. Попросите шофера, чтобы он

вас высадил поближе к хорошей гостинице.

   Констант кивнул.

   - Со мной все будет в полном порядке,- сказал он шепотом.

   - Как вы себя чувствуете?- прошептал Сэло.

   - Тепло, как в духовке,- прошептал Констант. Из открытого

окна домика донесся недовольный голос потревоженного во сне

обитателя.

   - Эй, кто там?- промямлил сонный жилец.-_Эфо_уа,_ди-йя_

_умммммммммммммм._

   - Вы и вправду хорошо себя чувствуете?- прошептал Сэло.

   - Да, отлично,- прошептал Констант.- Тепло, как в духовке.

   - Желаю удачи,- прошептал Сэло.

   - У нас здесь не принято так говорить,- прошептал Констант.

   Сэло подмигнул.

   - Да я-то _не_здешний,_- прошептал он. Он посмотрел на

чистейшую белизну снега, укрывшего землю, почувствовал влажные

поцелуи снежных хлопьев, задумался о том, с какой таинственной

целью горят бледножелтые фонари в этом мире, спящем таким

белоснежным сном.

   - Какая красота!- прошептал он.

   - Правда?- прошептал Констант.

   - _Сим-фоу!_- угрожающе вскрикнул спящий, отпугивая всякого,

кто дерзнул бы нарушить его сон.- _Суу!_Э-со!_Что_там_ва-ва?_

_Нф._

   - Вам пора улетать,- прошептал Констант.

   - Да,- шепнул Сэло.

   - Прощайте,- прошептал Констант.- И спасибо вам.

   - Не стоит благодарности,- прошептал Сэло. Он забрался в

корабль, задраил люк. Корабль поднялся с земли со звуком,

похожим на тот, который получается, если сильно подуть, прижав к

нижней губе горлышко бутылки. Он скрылся в снежной замяти, исчез

из глаз.

   - У-лю-люлю,-сказал корабль на прощанье.

   Снег скрипел под ногами Малаки Константа, пока он шел к

скамейке у остановки. Он смел со скамейки снег и сел.

   -_Фроу!_- крикнул спящий, как будто внезапно все понял.

   -_Броу!_- крикнул он. Видно, ему не очень понравилось то, что

он понял.

   -_Сап-фоу!_- добавил он, ясно показывая, как он с этим

разделается.

   -_Флууф!_- рявкнул он.

   Судя по всему, заговорщики в ужасе бежали.

   А снег валил.

   Автобус, которого дожидался Малаки Констант, в то утро

опоздал на два часа - по причине снегопада А когда автобус

подошел, было уже поздно - Малаки Констант был мертв.

   Сэло внушил ему под гипнозом, что перед смертью он увидит

своего лучшего, единственного друга - Стоуни Стивенсона.

   Снежная вьюга кружила над Константом, а ему вдруг почудилось,

что тучи разошлись и сквозь них пробился луч солнца - солнечный

луч для него одного.

   Золотой космический корабль, усеянный алмазами, плавно

скользнул по солнечному лучу, опустился в нетронутый снег

посередине улицы.

   Из корабля вышел коренастый рыжий человек с толстой сигарой

во рту. Он был очень молод. На нем была форма Марсианского

штурмового пехотного корпуса - прежняя форма Дядька.

   - Привет, Дядек,- сказал человек.- Влезай!

   - Влезать?- сказал Констант.- А вы кто такой?

   - Стоуни Стивенсон, Дядек. Разве ты меня не узнал?

   - Стоуни?- сказал Констант.- Это ты, Стоуни?

   - А кто же еще выдержит эти чертовы перегрузки? - сказал

Стоуни. Он засмеялся.- Давай влезай,- сказал он.

   - Куда полетим?- спросил Констант.

   - В рай,- ответил Стоуни.

   - А что там, в раю?- спросил Констант.

   - Там все счастливы во веки веков,- сказал Стоуни,- или, по

крайней мере, до тех пор, пока эта Вселенная не взорвется к

чертям. Влезай, Дядек. Беатриса уже там, ждет тебя.

   - Беатриса?- переспросил Дядек, забираясь в космический

корабль.

   Стоуни задраил люки, нажал кнопку с надписью

   "вкл.".

   - А мы и вправду - вправду летим в рай?- сказал Дядек.- Я - я

попаду в рай?

   - Ты только меня не спрашивай, почему, старина,- сказал

Стоуни,- но кто-то там, наверху, хорошо к тебе относится.