пока не полегчает. Он закрыл глаза и втянул воздух сквозь

стиснутые зубы.

   - 0-ла-ла, мистер Румфорд,- сказал он негромко.- Значит, на

Марс?

   - На Марс,- сказал Румфорд.- Разумеется, это не конечный

пункт назначения. И не Меркурий.

   - Меркурий? - повторил Констант. Это красивое имя прозвучало,

как неблагозвучное карканье.

   - Конечный пункт назначения - Титан,- пояснил Румфорд.- Но

сначала вы побываете на Марсе, на Меркурии и еще раз вернетесь

на Землю.

   Чрезвычайно важно понять, в какой именно точке истории

точного исследования космоса Малаки Констант услышал о

предстоящих ему визитах на Марс, Меркурий, Землю и Титан.

Отношение землян к космическим исследованиям сильно напоминало

отношение жителей Европы к плаваниям через Атлантику - еще до

того, как Колумб отправился в путь.

   Однако можно отметить три существенных различия: чудовищные

трудности, преграждавшие космическим исследованиям путь к цели,

были не воображаемые, а неисчислимые, ужасные, разнообразные и

все без исключения грозили катастрофой; стоимость даже самого

скромного запуска способна была пустить по миру почти любую

нацию; к тому же было досконально известно что ни одна