по себе вечную память - станете самым незабвенным, великолепным,

значительным представителем человечества новой эры.

   Констант обернулся, взглянул на свою темнокожую подругу и

смуглого сына. Они смотрели прямо ему в глаза. Констант прочел в

их глазах, что Румфорд сказал чистую правду и все пути для него

закрыты - кроме дороги к космическому кораблю. Беатриса и юный

Хроно с циничным пренебрежением относились ко всяческим

церемониям - но к мужеству в тяжких испытаниях они относились

всерьез.

   Они ждали и требовали, чтобы Малаки Констант вел себя

достойно.

   Констант потер подушечкой большого пальца указательный

аккуратным круговым движением. И это бесцельное действие он

наблюдал не меньше десяти секунд.

   Потом он опустил руки по швам, поднял голову и твердым шагом

пошел к космическому кораблю.

   Когда он поставил левую ногу на пандус, в голове у него

раздался звук, которого он не слышал три земных года. Звук

передавался через антенну, вживленную в его мозг. Это Румфорд со

своей древесной вершины посылал сигналы на антенну в черепе

Константа при помощи небольшой коробочки, которую носил в

кармане.

   Он облегчил долгое, одинокое восхождение Константа, заполнив