выступ, с негромким шепотом полез вверх. И тут же снова раздался

скрежещущий рев - на этот раз со всех сторон.

   Путь вверх был закрыт.

   Корабль заклинился в непроходимой скале.

   Пилот-навигатор горестно подвывал.

   Он выпустил сквозь деревянный пол кабины облачко горчичного

дыма.

   Пилот-навигатор замолк.

   Он перегрелся, а это служило для пилота-навигатора сигналом,

что корабль попал в безнадежное положение и его надо спасать.

Что он и продолжал делать с тупым упорством. Стальные

конструкции стонали. Заклепки отлетали со звуком винтовочных

выстрелов.

   Наконец корабль высвободился.

   Пилот-навигатор знал, что его возможности исчерпаны.

   Он мягко, с легким чмоканьем, вроде поцелуя, посадил корабль

на пол пещеры.

   Пилот-навигатор выключился.

   Дядек снова нажал кнопку "ВКЛ.".

   Корабль снова рванулся в тупик, снова отступил, снова

опустился на пол и выключился.

   Это повторилось раз десять, пока не стало совершенно ясно,

что корабль только расколотит себя на куски, и больше ничего. Он

и так уже здорово помял свою обшивку.

   Когда корабль сел на пол в двенадцатый раз, Дядек с Бозом

совсем отчаялись. Они заплакали.

   - Пропали мы, Дядек!- сказал Боз.- Кончена жизнь!

   - А у меня никакой жизни и не было, если вспомнить,- убитым

голосом сказал Дядек.- Я-то надеялся что хоть под конец немного

поживу по-человечески.

   Дядек отошел к иллюминатору, посмотрел наружу сквозь слезы,

застилавшие глаза.

   Он увидев, что перед самым илюминатором существа образовали

на аквамариновом фоне четкую, бледно желтую букву Т.

   Эта буква Т, образовайная существами, лишенными мозга и

расползающимися в случайных сочетаниях, еще была в пределах

вероятности. Но тут Дядек заметил, что перед Т стоит четкое С. А

перед ней стоит Е, выписанное, как по трафарету.

   Дядек наклонил голову, глянул наискось через иллюминатор. Ему

стала видна кишащая гармониумами стена, примерно футов на сто в

одну сторону.

   Дядек окаменел от изумления: гармониумы сверкающими буквами

написали на стене целую фразу!

   Вот эта фраза, начертанная бледно-желтыми буква ми на

аквамариновом фоне:

   ТЕСТ НА ЖИВОСТЬ УМА!