свою жизнь он не слышал от других и не видел собственными

глазами ни одного случая, который навел бы его на мысль, что

человеку нужен отец. На Марсе это слово было эмоционально

стерильным.

   - Я пришел за тобой,- сказал Дядек.- Нам надо как-нибудь

отсюда выбраться.- Он бережно встряхнул мальчишку, словно

стараясь всколыхнуть в нем что-то, как пузырьки в газировке.

   Хроно отлепил отцовскую ладонь от своего плеча, словно это

пиявка.

   - А дальше что?- сказал он.

   - Будем жить!- сказал Дядек.

   Мальчик равнодушно окинул взглядом отца, словно прикидывая,

стоит ли доверять свое будущее этому чужаку. Хроно вынул из

кармана свой талистман и потер его между ладонями.

   Воображаемая сила, которую придавал ему талисман, укрепила

его в решении - никому не доверять. жить, как жил всегда, долгие

годы - в озлобленном одиночестве.

   - А я и так живу,- сказал он.- Живу, как надо,- сказал он.-

Катись к чертовой матери.

   Дядек отступил на шаг. Углы его рта поползли вниз.

   - К чертовой матери?- шепотом повторил он.

   - Я всех посылаю к чертовой матери,- сказал мальчик. Он

попытался быть добрей, но тут же устал от этой попытки.- Ну что,

можно мне идти играть в лапту?

   - Ты можешь послать к чертовой матери родного отца?- еле