закрученной спиралью стальной ленте, какой скрепляют ящики с

огнеметами.

   Спираль с зазубренными краями, впившуюся ему в щиколотку,

бросил в проходе цеха неаккуратный рабочий. Управляющий,

освобождаясь от спирали, оцарапал ногу и порвал брюки. И тут он

впервые за весь день выразился недвусмысленно и доступно для

детей. Он по вполне понятным причинам сорвал зло на спирали.

   Он стал топтать ее ногами.

   А когда она снова вцепилась в него, он схватил ее и настриг

громадными ножницами на кусочки по четыре дюйма длиной.

   Дети увидели поучительное, захватывающее зрелище и были очень

довольны. Уходя из отдела упаковки, юный Хроно поднял с пола

один из четырехдюймовых кусочков и незаметно сунул в карман.

Этот кусочек отличался от прочих тем, что в нем были просверлены

две дырочки.

   Это и был талисман Хроно. Он стал так же неотделим от Хроно,

как его правая рука. Нервные окончания Хроно, образно говоря,

проросли в эту полоску металла. Троньте ее - и вы тронете Хроно.

   Дядек, дезертир, поднялся из-за бирюзового камня, энергично и

деловито прошагал на школьный двор. Он еще раньше сорвал все

свои знаки различия. Это придавало ему вполне официальный вид,