обманом, когда она пыталась всучить номер "Маяка" марсианскому

агенту в Дулуте.

   - Хроно, милый,- сказала она дрожащим голосом,- не забывай,

что это просто игра.

   Небо внезапно потемнело от сотни летающих тарелок - кроваво-

красных кораблей Марсианского воздушного десанта лыжной морской

пехоты. Певучий рокот кораблей, как музыкальный гром, заставил

дребезжать окна школы.

   Однако в доказательство того, какое значение юный Хроно

придавал немецкой лапте, ни один из ребят не решился взглянуть

на небо.

   Юный Хроно, напугав полевых игроков и мисс Фенстермейкер

почти до безумия, вдруг опустил мяч к своим ногам, вынул из

кармана недлинную металлическую планочку - свой талисман,

приносящий счастье. Он поцеловал талисман - на счастье, положил

планочку обратно в карман.

   Потом он вдруг схватил мяч, мощным ударом - бляп! - послал

его вперед и полетел от базы к базе, как птица.

   Полевые игроки и мисс Фенстермейкер шарахнулись от мяча, как

от раскаленного докрасна пушечного ядра. Когда мяч, прокатившись

немного, остановился сам собой, игроки стали приближаться к нему

с ритуальной торжественной медлительностью. Совершенно ясно

было: они прилагают все усилия, чтобы не задеть Хроно мячом, не