Наскольку Бозу было известно, подлинных командиров в

Марсианской Армии было восемьсот человеки ни один из них не имел

чина выше рядового. Номинальный командующий всей армией, генерал

армии, Бордеро М. Палсифер, на самом деле был куклой в руках

собственного вестового, капрала Берта Райта. Капрал Райт,

образцовый вестовой, всегда носил с собой аспирин и давал его

генералу от почти непрерывной головной боли.

   Преимущества системы тайных командиров очевидны. Любой бунт в

Марсианской Армии будет направлен против людей, которые ничего

не значат. А в случае войны противник может истребить весь

офицерский состав Марсианской Армии, не причинив самой Армии ни

малейшего вреда.

   - Семьсот девяносто девять,- вслух сказал Боз, корректируя

собственные подсчеты. Один из подлинных командиров умер, это его

задушил Дядек у каменного столба. Задушенный, рядовой по имени

Стоуни Стивенсон, был подлинным командиром британского

подразделения штурмовых войск Стоуни был так заворожен упорными

усилиями Дядька понять, что творится вокруг, что начал, сам того

не замечая, помогать Дядьку думать.

   За это Стивенсона подвергли глубочайшему унижению. В его