22

     Я  не  помню, чем занимался  в  полдень  13  февраля  2001  года, когда

произошел катаклизм. Вряд ли я  занимался чем-то серьезным.  Я точно уверен,

что не писал новый роман. Мне было восемьдесят восемь, благодарение небесам!

Лили было восемнадцать!

     А вот старина Килгор Траут все писал. Сидя на своей койке в приюте, где

все  думали, что его  зовут  Винсент  ван Гог,  он  как раз начал рассказ  о

рабочем  из Лондона  по  имени Альберт  Харди. Рассказ  так и  назывался  --

"Альберт Харди". Герой родился в 1896 году с головой между  ног, гениталии у

него росли из шеи. Он был очень похож на "очищенный банан".

     Родители Альберта научили его ходить на руках и есть ногами. Только так

у них получилось скрыть его половые органы  под брюками. Половые органы были

не таких размеров,  как у парня из анекдота отца  Траута  про "дин-дин-дон".

Соль была не в этом.

     Моника Пеппер все сидела за своим столом за соседней дверью, но они все

еще не  встретились. Она, Дадли Принс  и ее муж все верили,  что рассказы  в

мусорный бак перед дверью кладет старуха, а уж она-то никак не может жить по

соседству. Наиболее соответствовала действительности версия, что она живет в