19

     Строго  говоря,  большинство рассказов Траута не были  фантастическими,

если  не   считать  фантастическими  действующих  там  персонажей,  которые,

конечно,  и  в  страшном сне  не приснятся.  Например,  "Доктор  Шаденфрейд"

никакой  не фантастический  рассказ, разве  только  для  кого-то,  настолько

лишенного чувства юмора, что он считает психиатрию наукой. Рассказ "Партия в

бинго в бункере", который Траут отправил в мусорный бак возле академии вслед

за  "Доктором  Шаденфрейдом"  --  катаклизм  в  это  время  приближался,  --

принадлежал к жанру романов с ключом.

     Действие происходило в  просторном бункере-бомбоубежище Адольфа Гитлера

под развалинами  Берлина, Германия,  в  конце Второй  мировой войны.  В этом

рассказе Килгор назвал войну, в которую воевал -- а я тоже в нее воевал,  --

так:  "Вторая неудачная попытка западной цивилизации покончить с собой".  Он

так ее называл  и в разговорах,  а однажды,  в разговоре  со  мной, добавил:

"Если в первый раз у вас не получилось, то обязательно пробуйте еще раз".

     Советские танки и пехота находились всего в нескольких сотнях метров от