18

     Бомж  с соседней койки спросил Траута, что он пишет. А писал  он первый

абзац "Доктора Шаденфрейда". Траут  сказал, что это -- рассказ. Бомж сказал,

что, может  быть, Трауту удастся  получить  немного  денег  от народа  из-за

соседней  двери. Когда  Траут услышал,  что  это  --  Американская  академия

искусств  и словесности,  он  сказал:  "С  тем  же  успехом это  может  быть

Китайский колледж  парикмахеров. Я не  занимаюсь литературой. Литература  --

это то, о чем заботятся эти обезьяны за соседней дверью".

     "Все  эти буонарроти-ни-черта-на-обороте  за  соседней  дверью  создают

живых, полнокровных существ с помощью чернил  и  бумаги, -- продолжал он. --

Восхитительно! Как будто планете мало  трех миллиардов живых  и полнокровных

существ! Она и так умирает по их милости".

     Единственными людьми за  соседней  дверью,  естественно,  были Моника и

Золтан Пепперы и дневная  смена охраны -- три вооруженных охранника во главе

с  Дадли   Принсом.  Моника   предоставила   прислуге  офиса   выходной  для

рождественских покупок. Как  оказалось, они все  были  или христианами,  или

агностиками, или атеистами.