14

     Бомж  с соседней  койки  пожелал  Трауту счастливого  Рождества.  Траут

ответил: "Дин-дин-дон! Дин-дин-дон!"

     Чистая случайность -- его реплика была кстати, казалось, он намекает на

бубенцы на санях Деда Мороза. Только не угадали. Траут отвечал "Дин-дин-дон"

всегда, когда  к  нему  обращались  просто  так.  Он  говорил "дин-дин-дон",

например, в ответ на "Как дела?",  или  "Добрый день", или что-нибудь в этом

роде -- в любое время года, дня и ночи.

     Жестом, тоном и прочими средствами он, при желании,  мог и в самом деле

вложить  в  эти  слова  смысл  "И   вам  тоже   счастливого  Рождества".  Но

"дин-дин-дон" могло означать и "Привет"  или "Пока". Старый писатель-фантаст

мог заставить эти слова звучать как "Пожалуйста" или "Спасибо", или "Да" или

"Нет", или "Я  не  могу с вами согласиться" или "Если бы у вас вместо мозгов

был динамит, его не хватило бы даже на то, чтобы сдуть с головы вашу шляпу".

x x x

     Я спросил его  в Занаду летом 2001 года, как получилось, что  он что ни