13

     В 2000 году,  вечером накануне  Рождества,  когда Золтан Пеппер говорил

своей жене, что людям теперь подают  их  головы на многоножках, Килгор Траут

находился  рядом со зданием  Американской  академии  искусств и словесности.

Траут не мог слышать слова Золтана. Между  ними была толстая каменная стена,

она  превосходно  заглушала речь  парализованного  композитора  о  мании  --

заставлять человечество состязаться с машинами, которые заведомо их умнее.

     Пеппер задал в своей речи  один  риторический  вопрос. Вот он:  "Зачем,

скажите, зачем нужно унижать  самих себя,  да  еще  так  изобретательно и за

такую большую цену? Мы  ведь и  не  утверждали никогда, что мы какие-то  там

крутые".

     Траут  сидел на  койке  в  приюте  для бродяг, бывшем  когда-то  Музеем

американских  индейцев.  Самый  плодовитый  в  мире  писатель рассказов  был

задержан  полицией при облаве в Нью-Йоркской  Публичной  библиотеке,  что на

углу Пятой  авеню и Сорок второй улицы. Его  и еще человек тридцать -- Траут

называл их "жертвенной скотиной",  -- живших в библиотеке, вывезли на черном

школьном автобусе  и  сдали  в приют на  чертпоберикакаяжеэтоглушь  Западной