года,  сразу  после  окончания  Второй  Мировой  войны,  представители  всех

химических  элементов  собрались  на встречу на  планете  Тральфамадор.  Они

собрались, чтобы выразить свой  протест против того, что из некоторых из них

построены  тела  этих  больших,   неуклюжих   и  вонючих  живых  организмов,

бессмысленно жестоких и ужасно глупых -- людей.

     Элементы  полоний  и  иттербий,   из   которых   никогда  не  строились

человеческие  тела,  были оскорблены самим фактом,  что  химические элементы

вообще подвергаются подобному надругательству.

     Углерод  за  долгую  историю  был  свидетелем  многочисленных избиений,

однако он обратил внимание собрания лишь на одну публичную  казнь. Случилось

это в Англии, в пятнадцатом веке. Человека обвинили в государственной измене

и  приговорили к смерти. Его повесили,  но  он  не умер, а долго висел, пока

почти не задохнулся. Его привели в чувство и вспороли ему брюхо.

     Палач  вытащил наружу его кишки  и  показал  их ему.  Потом в паре мест

прижег факелом. Надо  сказать, что кишки он  не отрезал. Затем палач  и  его

помощники привязали его за руки и за ноги к четырем лошадям.