9

     Академия возникла на рубеже веков.  Ее  основатели были  современниками

Томаса Алвы  Эдисона. Помимо прочего, он изобрел звукозапись и  кино. Сейчас

это средства привлечь внимание  миллионов людей  по всему миру, но до Второй

мировой войны и кино, и записи выглядели просто жалкой пародией на настоящую

жизнь.

     Академия переехала в  свое нынешнее здание, построенное фирмой "МакКим,

Хед и  Уайт" на деньги филантропа Арчера Милтона Хантингтона, в 1923 году. В

том  же  году американский  изобретатель  Ли  де  Форест представил  широкой

публике устройство, позволявшее записывать звук на кинопленку.

     В  первой  книге  про  катаклизм  у меня  была сцена  в кабинете Моники

Пеппер,  вымышленного исполнительного секретаря  академии. Это было накануне

Рождества 2000  года, в  тот самый день, когда Килгор Траут выкинул  "Сестер

Б-36" в мусорный бак,  прикрученный цепью к пожарному гидранту, за пятьдесят

один день до катаклизма.

     Миссис Пеппер, жена парализованного композитора  Золтана  Пеппера, была

поразительно похожа на мою старшую сестру Элли. ту самую, которая так сильно

ненавидела  жизнь.  Элли  умерла  от  рака  в  1958  году  по уши  в долгах,