Нью-Йорке,  на чертподерикакаяжеэтоглушь 155-й улице,  в двух шагах к западу

от  Бродвея.  Это   произошло  в  полдень  накануне  Рождества  2000   года,

предположительно за  пятьдесят один день до того, кик катаклизм отбросил все

и вся на десять лет назад, в 1991 год.

     Члены академии, писал  я, переживали поведенческую ломку, так как имели

пагубное пристрастие творить старомодные произведения искусства старомодными

способами,  без  всяких  там  компьютеров.  Они   напоминали  двух   сестер,

"творческих натур" с матриархальной планеты Бубу в Крабовидной туманности.

     Американская академия искусств и словесности существует  на самом деле.

Ее  здание --  настоящий дворец -- располагается там, где  я поместил его  в

первой книге про катаклизм.  Перед ним на самом деле есть  пожарный гидрант.

Внутри  на  самом деле есть  библиотека,  и  картинная галерея, и  холлы,  и

кабинеты служащих, и огромный конференц-зал.

     В соответствии с законом, принятым конгрессом в 1916 году, число членов

академии  не  может  превышать  двести  пятьдесят.  Академиком  может  стать

американский   гражданин,  прославившийся  как  писатель,  драматург,  поэт,