7

     Я пережил  Великую депрессию, я  воевал во Вторую мировую войну и ни на

что бы  не променял ни то,  ни другое. Траут утверждал на  пикнике, что наша

война, в отличие от всех других войн, никогда не  окончится -- ее увековечит

шоу-бизнес. Из-за чего? Из-за нацистской военной формы.

     Он отрицательно отозвался о камуфляже, в котором мелькают по телевизору

наши теперешние генералы, рассказывая, как они стирают с лица земли какую-то

очередную страну  третьего мира из-за нефти. "Я не знаю  ни  одного места на

планете,  --  сказал  он,  --  где  солдат в  этом  карнавальном костюме  не

смотрелся бы вороной на снегу.

     Похоже, все идет к тому, -- продолжал он, -- что поля сражений в Третью

мировую войну будут напоминать яичницу с помидорами".

     Он  спросил меня,  есть ли у меня родственники,  которые воевали и были

ранены. Насколько мне известно, у меня есть только один  такой  родственник,

мой прапрадедушка Петер Либер, иммигрант. Он получил во время Войны Севера и

Юга ранение в ногу  и стал пивоваром в Индианаполисе. Он был "вольнодумцем",

то есть скептиком в отношении религии, так же как Вольтер, Томас Джефферсон,

Бенджамин Франклин, Килгор Траут и я сам. И еще многие другие.