55

     Год  назад  на дерби  в  Кентукки я встретил  писателя Дика Фрэнсиса. Я

знал,  что он  был  жокей  и  побеждал  в  стипль-чезе. Я  сказал  ему,  что

представлял его себе менее массивным. В ответ он  сказал, что для того чтобы

"лошадь  на   стипль-чезе  не  развалилась  на  части",  жокей  должен  быть

массивным. Его метафора крепко засела у меня в голове. Я думаю,  это потому,

что  она взята из самой жизни.  Ведь что  такое жизнь?  Это задача  не  дать

чувству собственного достоинства развалиться на части, пока оно скачет через

барьеры и овраги.

     Моя любимая тринадцатилетняя дочь Лили, выросшая в прекрасную  девушку,

как  мне кажется,  только тем и  занята -- а с ней и вся молодая Америка, --

что старается не дать чувству собственного достоинства развалиться на части.

Нынешний стипль-чез стал чересчур опасным.

     Выпускникам  Батлеровского  университета  этого года  -- они  ненамного

старше Лили -- я сказал, что они принадлежат Поколению Икс, имея в виду, что

осталось всего две буквы от конца, но что они не в меньшей степени Поколение

А, к которому относились Адам и Ева. Вот уж сморозил так сморозил!

     Ох  и крепок же я задним умом! Но лучше поздно, чем никогда! Я было уже