47

     У  моего  дяди  Алекса  Воннегута,  который   говорил,  что,  когда  мы

счастливы, нам следует громко  выражать  свой восторг,  была жена, тетя Рей.

Она  считала  его  круглым  идиотом. Идиотом  его,  вероятно,  считали  и  в

Гарварде, с  самого  первого  курса.  На  первом  курсе дяде  Алексу  задали

сочинение  на тему "Почему я  приехал  учиться в  Гарвард из такого далекого

Индианаполиса".  Дядя  обожал  рассказывать,  что  главная  мысль его  опуса

сводилась к следующему: "Потому что мой старший брат учится в Массачусетском

технологическом".

     У него не было детей. Он не держал дома оружие. Зато у него  было много

книг, и он все время покупал  новые и давал мне почитать  те, которые считал

достойными. Когда он хотел прочесть мне вслух тот или иной особенно  удачный

отрывок  из  какой-нибудь  книги,  ему приходилось  устраивать  многочасовые

поиски. Дело было вот  в чем: его  жена, тетя Рей, о которой говорили, что в

ней есть  что-то  от  художника,  расставляла  книги  по  полкам так,  чтобы

совпадали размеры томов, цвет обложки и тиснение на корешке.

     О  сборнике эссе своего возлюбленного  Х.Л.Менкена он  мог  бы сказать: