не догадался, что на несколько миль в округе ни один человек некоторое время

не будет  двигаться -- ни причине собственной смерти, серьезного ранения или

ПКА.  Он  потратил  драгоценные минуты,  ожидая  прибытия  "скорой  помощи",

полицейских,   пожарных  и   других  специалистов   из   Красного  Креста  и

Федерального  Агентства  по Чрезвычайным Ситуациям,  которые должны были  бы

взять на себя контроль за происходящим.

     Ради  Бога,  не  забывайте,  пожалуйста,  --  ему  было,  черт  побери,

восемьдесят четыре года! Он брился каждый день, и поэтому его чаще принимали

за нищенку,  нежели за нищего,  даже без его головного платка из одеяла. Его

вид не вызывал ни малейшей симпатии. Что до его сандалий, они-то были крепче

некуда.  Они  были   сделаны  из   тормозных  колодок  космического  корабля

"Аполлон-11",  который доставил на Луну Нейла Армстронга, первого землянина,

ступившего на ее поверхность в 1969 году.

     Сандалии  были   подарком   от  правительства  с   войны  во  Вьетнаме,

единственной войны, которую мы проиграли. Во время нее из армии дезертировал

единственный  сын Траута Леон.  Во время  этой войны  американские  солдаты,

отправлявшиеся  на  патрулирование,  надевали  такие сандалии  поверх  своих

легких  ботинок. Они  делали  это  потому,  что враг  понатыкал  в  землю на

тропинках острые колья, вымазанные дерьмом, вызывавшим заражение крови.

     Траут очень не хотел снова играть в русскую рулетку со свободой воли. В

его  ли возрасте? Тем  более  ставкой  была  жизнь других  людей. Наконец он

понял, что, хочет он того или  нет, ему  придется оторвать  свою  задницу от

койки и перейти к действиям. Но что он мог сделать?