30

     Однажды -- Элли тогда было лет пятнадцать, мне десять -- она  услышала,

как кто-то  падает вниз  по  ступенькам нашего  подвала: буум, бум, бум. Она

подумала, что  это  был  я,  и поэтому  вышла поглядеть, что  произошло,  на

верхнюю  площадку лестницы,  заливаясь  от смеха.  Вероятно, это было в 1932

году, уже третий год длилась Великая депрессия.

     Но это был не  я. Это был служащий газовой компании,  пришедший снимать

показания со  счетчика. Тяжело стуча башмаками и ругаясь, он весь в  синяках

выбирался из подвала.

     В другой раз мы с Элли ехали на машине,  я был  пассажиром, она была за

рулем. По  дороге мы  увидели,  как  какая-то женщина выпала вниз головой из

трамвая. Она зацепилась за что-то пяткой.

     Я где-то уже писал,  да и в интервью рассказы вал, что мы с Элли долгие

годы надрывали себе животики, вспоминая случай с той женщиной

     Она не пострадала. Она спокойно поднялась и пошла по своим делам.

     Об одном случае Элли знала только из моих рассказов, но оттого смеялась

не  меньше.  Как-то раз я увидел, как  на одной  вечеринке  какой-то человек

предложил одной красавице  -- не своей  жене -- научить ее танцевать  танго.

Вечеринка потихоньку двигалась к концу.  Я не  думаю, что  на вечеринке была