3

     Отель "Эльдорадо" представлял собой только  что отстроенное пятиэтажное

пристанище для туристов - сооружение из простых, без затей цементных блоков.

Пропорциями он  напоминал застекленную книжную  полку, высокую, широкую и не

слишком вместительную. Сквозь стекло, заменявшее во  всех спальнях гостиницы

западную стену, от  пола  до потолка, открывался вид на причал для океанских

кораблей,  который был  расположен  в углубленной  части дельты, на удалении

трех километров от города.

     В  прошлом  причал этот  бурлил коммерцией. Суда со  всех концов  земли

доставляли сюда мясо и зерно, овощи и фрукты,  машины и одежду, оборудование

и бытовую технику и еще  многое  и многое - и увозили  взамен в своих трюмах

эквадорские  кофе  и  какао, сахар  и  нефть,  золото  и предметы индейского

искусства и поделки, включая панамы, которые испокон  века изготавливались в

Эквадоре, а не в Панаме.

     Однако в тот  день, когда  Джеймс Уэйт, глядя на рейд, потягивал в баре

отеля ром с кока-колой, против причала стояли на приколе лишь пара кораблей.

Пьянчугой  на  самом  деле  он   не   был,  так  как  зарабатывал  на  жизнь

изобретательностью   ума  и  не   мог  позволить,  чтобы  тонкие  соединения