американского туриста в тропиках.

     К  новой,  хрустящей  рубахе  Уэйта еще был приторочен ценник,  и Ортис

вежливо и на хорошем английском сказал ему об этом.

     "Разве?.." - проронил Уэйт. Он  знал, что ценник  болтается  на  нем, и

хотел, чтобы  тот продолжал болтаться.  Однако разыграл небольшой спектакль,

изобразив замешательство и  даже  словно бы намереваясь оторвать злосчастный

клочок картона. Но  затем,  словно  переполненный  вновь  некой  печалью, от

которой он старался бежать, как бы забыл о своем намерении.

x x x

     Уэйт  был  рыбаком,  а ценник  на  рубашке  -  его  наживкой,  способом

подтолкнуть незнакомых людей к тому, чтобы  те заговорили с ним  и в той или

иной форме сказали ему то, что произнес Ортис: "Извините меня, сеньор, но не

мог не заметить..."

     В отеле  Уэйт  был зарегистрирован под  именем, которое значилось в его

фальшивом канадском паспорте: Уиллард Флемминг. Он был чрезвычайно удачливым

мошенником.

     Самому Ортису ничто не  угрожало,  однако для  женщины без  спутника  -

зажиточной наружности,  незамужней  и уже  рожавшей -  Уэйт  представлял  бы