10

     Сколько островов насчитывалось  в Галапагосском архипелаге миллион  лет

тому  назад? Тринадцать больших, семнадцать  поменьше  и триста восемнадцать

совсем крошечных, представлявших собою не  более чем отдельно стоящие скалы,

возвышающиеся над водой на пару метров.

     Ныне  там четырнадцать  крупных, семь мелких  и  триста двадцать  шесть

мизерных. Вулканическая активность  в значительной мере еще сохраняется. Вот

вам шутка: боги все еще гневаются.

     И по-прежнему  севернее  всех,  одиноко, на отшибе от  других  островов

лежит Санта Росалия.

x x x

     Да, так, стало быть, миллион лет назад, 3 августа 1986 года, человек по

имени *Рой Хепберн лежал  на  смертном одре в своем уютном славном домишке в

Илиуме,  что  в штате Нью-Йорк.  О  чем он  больше всего сожалел перед самым

концом -  так  это о том,  что у  них  с его женой Мэри  не  было  детей.  А

настаивать, чтобы та после его кончины родила от кого-нибудь еще, он не мог,

так как организм ее к тому времени потерял способность оплодотворяться.

     -  Теперь  мы, Хепберны, исчезнем с лица земли, как дронты,- произносил

он и продолжал  сыпать  названиями существ,  оказавшихся бесплодными, сухими