9

     Пока длилось умирание Роя Хепберна  -  а заодно с ним и  всего Илиума,-

пока и  он,  и город  погибали  под воздействием процессов, губительных  для

здоровья и  счастья людей, крупный мозг Роя  внушил ему, будто он  служил  в

американском  флоте  на  атолле  Бикини  (расположенном, как  и Гуаякиль, на

экваторе)  во время  испытаний  атомной бомбы  в 1946 году.  Он заявил,  что

собирается предъявить  собственному правительству иск  на миллионы долларов,

поскольку якобы полученная им  там  доза радиации  сначала не позволила им с

Мэри иметь детей, а теперь вот вызвала у него рак мозга.

     Рой действительно прослужил некоторое время  на  флоте - в остальном же

его    претензии   к   правительству   Соединенных   Штатов   Америки   были

безосновательны, ибо  он  родился  в  1932 году,  и американским  юристам не

составило  бы труда это доказать. А значит,  к моменту произошедшего с  ним,

как он  утверждал,  облучения ему должно было исполниться всего четырнадцать

лет.

     Это явное несовпадение во времени тем не менее не помешало ему живейшим

образом помнить те ужасные вещи, которые правительство заставляло его делать

в отношении так называемых "низших животных". По его рассказам, он, действуя