компания  "Матсумото". Та самая, что оснащала автоматикой "Bahia de Darwin".

В ней же служил *3енджи Хирогуши, молодой компьютерный гений, остановившийся

со своей женой в отеле "Эльдорадо" в то самое время, когда там жила Мэри.

     После завершения установки компьютеров и роботов всем производством, по

замыслу  "Матсумото  корпорейшн",   смогли  бы  управлять  всего  двенадцать

человек. Поэтому те, кто был помоложе, не обремененный детьми или по крайней

мере не  питавший честолюбивых надежд  на будущее в этом царстве автоматики,

толпами  покидали город. Как  скажет позже  Мэри Хепберн в  свой восемьдесят

первый день рождения - за две недели до того,  как  ее съест громадная белая

акула: "Точно Крысолов со своей дудкой прошел по городу". Внезапно вокруг не

осталось детей, которых можно  было  бы  учить, и городская казна лопнула за

неимением налогоплательщиков. Так  что  в  июне того года илиумская  средняя

школа в последний раз прощалась с выпускниками.

x x x

     В апреле  Рою поставили диагноз: безнадежный случай мозговой опухоли. С