8

     Даже  тогда,  в  январе, уже имелось бессчетное количество  причин,  по

которьм  Рою Хепберну не стоило бы бронировать  билеты  на  этот круиз. В то

время  еще не  было столь очевидно, что  приближается мировой  экономический

кризис  и  к  назначенному  дню  отплытия  на Эквадор  обрушится  голод.  Но

существовала,  к примеру, проблема с работой Мэри.  Она еще не предполагала,

что ее сократят, заставив досрочно  уйти  на пенсию, и  потому не видела для

себя никакой возможности выкроить три недели в конце ноября- начале декабря,

в разгар учебного года.

     Кроме  того,  хоть  она там и  ни  разу не  была,  ей до  смерти успели

наскучить Галапагосские острова. Она пересмотрела такое несметное  множество

фильмов, слайдов, книг и статей об архипелаге, вновь и вновь  используя их в

читавшемся ею  курсе,  что ей трудно было  представить,  чтобы там  ее могло

ждать что-то новое. И совершенно зря.

     За все  годы совместной жизни они с Роем никогда не выезжали за пределы

Соединенных  Штатов.  Коль  уж,  тряхнув стариной,  совершать  действительно

сногсшибательное путешествие, думалось ей,  то она  гораздо охотнее побывала

бы  в Африке,  где  дикая  природа  намного богаче, а  выживание обусловлено