Она спросила, уж не заболел ли он,-  и услышала  в ответ, что никогда в

жизни  он  не  чувствовал себя  лучше.  Он, показалось  ей, был  горд  своим

поступком  - подобно  юнцу, уставшему ходить все время в пай-мальчиках.  Рой

был  человеком  немногословным и  не  привыкшим  зря бросаться  словами,  не

позволявшим себе ни малейшего проявления легкомыслия и незрелости. Но на сей

раз он,  что было  невероятно, произнес  с  неподражаемо глупым  выражением,

словно она была его рассерженной матерью: "Я прогулял".

     Должно быть,  это сказал не он, а его опухоль - думалось Мэри теперь, в

Гуаякиле. Худший день для манкирования службой трудно было выбрать: накануне

ночью  шел град, а  в  тот  день  с самого  утра зарядил  дождь  со  снегом,

усугублявшийся   порывистым  ветром.  А   Рой   фланировал  взад-вперед   по

Клинтон-стрит,  центральной  улице Илиума, заходя в каждый встречавшийся ему

на пути магазин и рассказывая продавцам о том, что он прогуливает.

     Мэри  попыталась  изобразить  полное  понимание  и, стараясь, чтобы это

звучало искренне, посоветовала ему и впрямь расслабиться и развлечься - хотя

они и без того замечательно отдыхали в выходные и во время  отпуска, да и на