7

     Национальные  валюты  всех  шести  постояльцев  "Эльдорадо"  - четверых

американцев,  одного  якобы канадца и двоих японцев  -  пока еще ценились по

всему  миру  наравне  с  золотом.  Но,  повторяю,  ценность  их  денег  была

воображаемой. Как и сама  природа мироздания,  желанность  их долларов и иен

существовала исключительно в головах людей.

     И  если  бы Уэйт,  который  понятия  не имел о разразившемся финансовом

кризисе, был  в своем маскараде до конца  последователен и привез  с собою в

Эквадор  канадские доллары,  его бы не  приняли там со  столь распростертыми

объятиями.  Ибо, хотя Канада  еще не обанкротилась, воображение  жителей все

большего числа стран, включая самих канадцев, вынуждало их все  менее охотно

продавать что-либо действительно полезное за канадские доллары.

     Аналогичное падение своей воображаемой  ценности переживали  английский

фунт  стерлингов,  французский и  швейцарский  франки и  немецкая  марка.  А

эквадорский сукре,  обязанный  своим  названием национальному герою  Антонио

Хосе де Сукре (1795-1830), стал цениться не более шкурки от банана.

x x x

     Наверху, в своем номере, Мэри Хепберн  мучилась  вопросом, нет ли у нее