Эдвард Лир (1812-1888)

     К тому  времени как  корабль затонул, колонии исполнилось десять лет, и

капитан  успел  превратиться  в страшно занудную личность,  которой не о чем

было думать и  нечем себя  занять. Большую  часть  времени он  проводил близ

единственного  на  острове  источника  водоснабжения  -  родника, бывшего  у

подножия  кратера.  Когда кто-нибудь приходил  за водой,  он  встречал этого

человека так, словно являлся милостивым и всезнающим хозяином источника, его

опекуном и  хранителем. Он  сообщал  даже женщинам  канка-боно,  которые  не

понимали ни слова из  сказанного  им, о самочувствии  родника - описывал его

"струение"   из   трещин   в   скале   как   "очень   взвинченное",   "очень

жизнерадостное", "очень вялое" или еще какое-нибудь.

     Струение  же  это в действительности оставалось неизменным - будь то за

тысячи  лет до высадки  колонистов на остров или сегодня,  хотя  современные

люди  в нем больше  не  нуждаются. Чтобы  понять его природу, не требовалось

заканчивать  Военно-морскую академию США.  Тайна ключа  отгадывалась просто:

кратер представлял собой огромную емкость, которая улавливала дождевую воду,