покатываться со смеха за твоей спиной и считать тебя  сумасшедшей и  жалкой.

Жизнь  твоя  все равно кончена. Ты  потеряла мужа  и  свою преподавательскую

работу, и у  тебя нет ни детей, ни кого бы то ни было еще, ради  кого стоило

бы  жить.  Так что давай-ка  избавься  от своего  унизительного положения  с

помощью  чехла  от   платья.   Что  может  быть   легче?   Что  может   быть

безболезненнее? Что может быть разумнее?"

x x x

     Отдадим должное ее мозгу: не  его вина, что 1986  год обернулся для нее

так  отвратительно.  А  начинался  год  так многообещающе,  муж  Мэри,  Рой,

казалось, находился  в  добром  здравии  и  прочно  занимал  свою  должность

техника-смотрителя на "ДЖЕФФКо",  главной фабрике Илиума; директор устроил в

ее  честь  банкет  и   вручил  медаль  "За  выдающийся   25-летний  вклад  в

преподавание",  а  школьники  в  двенадцатый  раз  подряд  избрали ее  самым

популярным учителем года.

     Помнится, встречая Новый год, она произнесла: "Ах, Рой! Нам есть за что

быть  благодарными  судьбе: мы  так  счастливы по  сравнению  с большинством

других людей. Я готова заплакать от счастья!"