8

     Замеченный Мэри Хепберн остров был Санта Росалией. Капитан, разумеется,

тут же повернул судно к нему, надеясь найти там человеческое поселение - или

по крайней мере животных, которых бы они могли изловить и съесть.

     Под вопросом оставалось  только, останусь ли я с ними еще - посмотреть,

что-то будет дальше. Цена, которую мне в этом случае предстояло заплатить за

любопытство к  судьбам  тех, кто находился на корабле, была недвусмысленной:

скитаться бесплотным духом в этом реальном  мире  еще миллион лет, без права

обжалования.

     Решение  за  меня  приняла  Мэри  Хепберн  -  "миссис  Флемминг",-  чье

ликование  так долго  приковывало мое  внимание к вороньему  гнезду корабля,

что, когда я вновь оглянулся на туннель, тот уже успел исчезнуть.

x x x

     И вот теперь я отбыл этот срок в тысячу тысячелетий. Полностью выплатил

свой долг обществу -  или чему там  еще. В  любой момент можно  ожидать, что

голубой туннель снова явится мне. И конечно же, я с огромной радостью кинусь

в его зев. Больше в этом мире не происходит уже ничего такого, чего  бы я не

видел или не слышал много раз прежде. Никому из ныне живущих, безусловно, не

дано написать бетховенскую Девятую симфонию,  или солгать, или начать Третью