x x x

     Видя, что я  остановился, не  сделал  второго шага ему  навстречу, отец

произнес:

     - Не останавливайся, Леон. Не время быть робким.

     - Но я  еще  не завершил своих изысканий,- запротестовал я,  ибо в свое

время   сознательно   выбрал   роль   привидения,   дававшую,   в   качестве

дополнительной льготы, право читать мысли, узнавать правду о  прошлом людей,

видеть сквозь  стены, находиться одновременно в  нескольких местах, подробно

прослеживать  возникновение той или  иной ситуации  и вообще иметь доступ  к

любым человеческим знаниям.- Отец, дай мне еще пять лет.

     -  Пять  лет!-  воскликнул  он  и передразнил,  напоминая  прошлые  мои

подобные просьбы: - "Папа, еще денек"... "Еще месяц, папа"...  "Еще полгода,

пап"...

     -  Но _я_ так много узнаю сейчас о том, что такое жизнь,  как в ней все

устроено, в чем ее смысл!- возразил я.

     - Не лги мне,- оборвал он.- Я тебе лгал когда-нибудь?

     - Нет, сэр,- признал я.

     - Так не обманывай и ты меня,- потребовал он.

     - Ты теперь бог?- спросил я.

     - Нет,- ответил  он.- Я по-прежнему всего лишь твой отец,  Леон,- но не

надо мне лгать. Несмотря на все твое подслушивание и подсматривание, тебе не