1986 году карты океанского дна. Там, как они заявили,  не было обнаружено ни

малейшего следа сильно возвышающихся частей ландшафта.

x x x

     Третьи в ту  эпоху  непомерно  больших  мозгов и  прихотливого мышления

настаивали, что  некогда  острова  являлись частью материка и  откололись от

него вследствие какой-то крупной природной катастрофы.

     Но, судя по виду  самих островов, не похоже было,  чтобы они откололись

от чего бы  то  ни было. Это явно были  еще  молодые вулканы, исторгнутые из

недр земли  в том самом месте, где они теперь находились. Многие из них, еще

совершенно  новорожденные, могли  в любой момент  снова  начать извергаться.

Тогда, в 1986 году,  они еще не слишком обросли кораллами и потому не  могли

похвастать  голубыми  лагунами  и белоснежными песчаными пляжами (каковые  в

глазах многих являли собой прообраз идеальной загробной жизни).

     Ныне,  миллион  лет  спустя,  острова  обзавелись  уже  и  белоснежными

пляжами,  и  голубыми  лагунами.  Однако  к  началу  этой  истории  они  еще

представляли собой безобразное  нагромождение  складок,  куполов,  конусов и

пиков, образованных лавой  -  хрупкой и  шероховатой, чьи  трещины,  выемки,