Осенние листья увяли,

     Сер, как пепел, был небосвод.

     Плоско-пепельным был небосвод.

     Шел пустынный вечер, октябрь - и мой самый непамятный год.

     Эдгар Аллан По (1809-1849)

     Это было все, на что был способен  "Мандаракс", который капитан все еще

принимал за "Гокуби". Мэри  сказала, что,  пожалуй,  лучше  ей  забраться  в

"воронье гнездо" и понаблюдать - вдруг что-нибудь да увидит.

     Однако, прежде  чем отправиться туда, она отпустила еще одну колкость в

адрес  капитана,  попросив его назвать  остров,  который  она  может  вскоре

увидеть со  своего  наблюдательного пункта. Ибо вот уже третий день, как тот

упоминал  все новые  острова, лежавшие  якобы за горизонтом, прямо по курсу:

"Смотрите в оба. Вскоре должен  показаться  Сан Кристобаль или,  быть может,

Хеновеса - в зависимости от  того, как сильно мы отклонились к югу,- говорил

он;  и затем в тот же день  заявлял: - Ага! Я знаю,  где  мы. в любой момент

может  появиться  Худ -  единственное  в  мире  место  гнездовья  волнистого

альбатроса, самой крупной птицы на архипелаге". И так без конца.

     Кстати  сказать, эти альбатросы и  по сей день существуют и по-прежнему