самоубийство.

     "Ты  мой  враг,-  шептала она.- С  какой стати  я должна носить в  себе

такого  страшного  недруга?"  Она  четверть   века  преподавала  биологию  в

государственной  средней  школе  города  Илиум,  штат  Нью-  Йорк  (ныне  не

существующий),  и  потому  ей была  известна  странная легенда  об  эволюции

вымершего к тому времени существа, которое люди  назвали "ирландским лосем".

"Будь у  меня  возможность  выбирать  между таким  мозгом, как ты, и  рогами

ирландского лося,- обратилась она к своей центральной нервной системе,- я бы

предпочла рога".

     Рога же этих животных зачастую  бывали  размером  с люстру в  банкетном

зале.  Они  были потрясающим примером  того  -  любила  она  повторять своим

ученикам,- как терпима может  быть  природа по отношению к очевидно  нелепым

ошибкам эволюции. Ирландский лось  просуществовал  два  с половиной миллиона

лет - несмотря на то,

     что рога его были чересчур неуклюжи для  орудия самообороны и мешали их

владельцам искать корм в гуще леса и зарослях кустарника.

x x x

     Мэри  также   учила   школьников,  что  человеческий   мозг   -   самое