любовных  историй от  собственного  лица. Однако ее  родители  действительно

очень  любили  друг друга,  говорила  она,- и  Акико с  наслаждением слушала

рассказ  о  том,  как  отец  и мать  Мэри целовались и обнимались  до своего

последнего дня.

     Мэри смешила Акико до слез рассказом  о нелепом романе, если  можно его

так назвать, который  был  у нее  со,  вдовцом  по имени Роберт  Войцеховиц,

возглавлявшим отделение английского языка в илиумской средней школе - покуда

школу не закрыли. Он был единственный мужчина,  не считая  Роя  и  "Уилларда

Флемминга", который когда-либо просил ее руки.

     История же была такова:

     Роберт  Войцеховиц начал  названивать ей и просить о встрече всего  две

недели спустя после похорон Роя. Она отвергла его,  дав понять,  что ей рано

пока помышлять о новом спутнике жизни.

     Она делала все возможное,  чтобы отбить у того  охоту  к  возобновлению

ухаживаний, но, несмотря на это, он как-то днем зашел ее проведать - вопреки

всем ее уговорам,  что ей  очень нужно побыть одной. Он подкатил к  ее дому,

когда она подстригала газон,  попросил выключить  газонокосилку  и сделал ей

предложение, выпалив его скороговоркой.