6

     Этот  финансовый  кризис, какой ни за что  не  может разразиться в наши

дни,  был последней в ряду гибельных катастроф двадцатого века, зародившихся

исключительно  в  человеческом мозгу. При  виде  того насилия,  которое люди

творили над собою самими, друг над другом и над всем живым вообще,  пришелец

с  другой планеты имел  бы  основание предположить, что  в самой  окружающей

среде что-то пошло наперекосяк и человечество обезумело перед лицом Природы,

которая собирается истребить его.

     Однако в действительности Земля тогда, миллион лет назад, бьыа столь же

богата влагой и плодоносна,  как и сегодня,- и в этом  отношении ей  не было

равных на всем протяжении Млечного Пути. Изменилось лишь представление людей

о ней.

     К чести  человечества, каким  оно было в ту пору, следует сказать:  все

большее  число людей  признавало  свои  мозги  безответственным, ненадежным,

страшно опасным и совершенно непрактичным инструментом  - словом,  никуда не

годными.

     В микрокосме отеля "Эльдорадо", к примеру, вдова Хепберн, завтракавшая,

обедавшая  и ужинавшая  в своем  номере,  в  тот  день вполголоса проклинала

собственный  мозг   за  совет,   который  тот  ей   подбрасывал:   совершить