Тот, кто не  дежурил  в данный момент у штурвала, обязан  был сидеть  с

*Уэйтом   и,   если  получится,  мог  немного  соснуть.  Конечно,  дежурства

получались очень  долгими, однако само  испытание обещало быть недолгим, так

как, по  расчетам капитана,  Бальтра находилась всего часах в сорока хода от

Гуаякиля.

     Доведись им доплыть до Бальтры  - чему сбыться было  не суждено,- и они

бы нашли остров  разбомбленным  и опустошенным  еще  одной авиабандеролью  с

дагонитом.

x x x

     Люди  в  те времена  были столь  плодовиты,  что обычные взрывы,  вроде

вызванных   перуанскими   ракетами,   почти  не  влекли   за  собой  никаких

биологических последствий. Даже  по  завершении длительных войн  выяснялось,

что в живых оставалась еще масса  людей.  Дети рождались в таком количестве,

что  даже  серьезные  попытки  сократить  численность  населения  с  помощью

применения силы оказывались обреченными на неудачу. Они оставляли по себе не

более глубокий след - за исключением ядерных ударов по Хиросиме и Нагасаки,-

чем "Bahia de Darwin", безрезультатно разрезавшая и баламутившая поверхность

океана.

     Именно эта способность человечества столь быстро залечивать раны  путем