КНИГА ВТОРАЯ - И ТАК СТАЛО

%

1

     Стало  так: новый белый  дизельный  теплоход,  в  ночи,  без карт,  без

компаса, без огней, все же разрезал воды холодного, глубокого океана, идя на

предельной скорости. Для человечества он больше не существовал. По убеждению

человечества, именно "Bahia de Darwin", а не "Сан Матео" разнесло  вдребезги

в болотистом устье под Гуаякилем.

     То  был корабль-призрак, который,  удаляясь  от  потерявшейся  из  вида

земли, уносил гены своего капитана и семи из десяти его пассажиров на запад,

к приключению, длящемуся уже миллионы лет.

     Я же был настоящим призраком на этом корабле-призраке.

     Сын  большемозглого  писателя-фантаста  по  имени   Килгор   Траут,   я

дезертировал из морской пехоты США.

     Мне предоставили политическое  убежище в Швеции,  а  затем  и  шведское

гражданство. Там я стал сварщиком в доке МальмЈ. в один прекрасный день меня

совершенно  безболезненно обезглавил упавший сверху стальной лист,  когда  я

работал внутри будущего корпуса "Bahia de Darwin". Тогда я отказался ступить

в голубой туннель, ведущий в загробную жизнь.

     Я всегда сохранял способность материализовываться, но воспользовался ею