судна. Меня к тому времени уже не было в живых.

     "Бигль", спущенный  в свое время на  воду в Фэлмете, в Англии, вытеснил

лишь двести пятнадцать метрических тонн.

     "Bahia de Darwin" был теплоходом с металлическим корпусом.

     "Бигль" же -  парусником, построенным из  дерева  и оснащенным  десятью

пушками для защиты от пиратов и дикарей.

x x x

     Два   более  старых   прогулочных   судна,   с  которыми   должно  было

конкурировать "Bahia de Darwin", вышли  из игры еще  до начала соревнования.

Места  на обоих  были забронированы под завязку на много месяцев вперед,  но

затем, из-за разразившегося финансового кризиса, посыпался  поток отказов. И

вот теперь они стояли на приколе в одной из заводей дельты, вне видимости со

стороны  города,  вдали  от  дорог  и  человеческого  жилья. Владельцы  -  в

предвосхищении  их долгого бездействия  - счистили с них всю  электронику  и

прочую ценную оснастку.

     В конечном счете,  Эквадор,  как  и  Галапагосские острова,  сложен был

главным образом из  лавы и  пепла и  не мог самостоятельно прокормить девять

миллионов своего  населения. Обанкротившись, он больше  не  имел возможности