Так   что   теперь  корабль   связывал   с  южноамериканским  материком

один-единственный трос,  укрепленный на  корме.  Выражаясь поэтически,  трос

этот   являлся   белой   нейлоновой   пуповиной,   связывавшей   современное

человечество с его прошлым.

x x x

     Капитан мог  бы стать моим напарником, еще  одним привидением, на борту

"Bahia do Darwin". Похитители спасательных шлюпок даже не  подозревали,  что

на борту разграбленного судна оставалась живая душа.

     В полном одиночестве - не считая моего  незримого присутствия - капитан

принялся  за коньяк. Какая ему  была теперь  разница? Буксир,  таща за собой

покорные шлюпки, исчез в верховьях дельты. "Сан Матео" же, сверкающий, точно

рождественская елка, с вращающимся на мостике локатором, исчез в направлении

открытого моря.

     Так  что капитан волен был  теперь  кричать  все  что  угодно с мостика

своего  корабля,  не  привлекая  нежелательного  внимания.  Ухватившись   за

штурвал,  он прокричал в  сумерках звездного вечера: "Человек за бортом!" Он

имел в виду себя.

     Не ожидая какого-либо эффекта, он нажал на кнопку запуска двигателя. Из