5

     "Bahia de Darwin" был тоже  обречен, но еще не настолько,  чтобы против

его названия можно было ставить звездочку. Лишь через пять суток его машинам

предстояло смолкнуть навеки, и должно было минуть еще десять лет, прежде чем

он окажется на  океанском  дне. Это  было не  только самое новое,  большое и

быстроходное  прогулочное  судно,  приписанное  к  порту  Гуаякиль.  Корабль

специально предназначался для туристических круизов на Галапагосы, и, с того

самого момента,  как  был  заложен  его киль, предполагалось,  что  он будет

постоянно курсировать взад-вперед между портом и островами.

     Судно  было  построено  в МальмЈ, в  Швеции, при  моем собственноручном

участии. Смешанная команда из шведов и эквадорцев, доставившая его из МальмЈ

в Гуаякиль,  полагала, что  шторм, который им довелось перенести  по  пути в

Северной  Атлантике,  был первым  и последним  испытанием  бурными  водами и

ледяным ветром, выпавшим на долю этого корабля.

     Это был одновременно и плавучий ресторан, и лекторий,  и ночной клуб, и

отель на  сотню посадочных мест.  Судно  оснащено было радаром и сонаром,  а

также  электронным  навигатором,  который  непрестанно фиксировал  место его