Более  того,  запуск  ракеты  в действительности  был  идентичен  роли,

исполняемой самцами в процессе размножения.

     Если что-то и зависело от воли подполковника -  так это дать в какой-то

момент исходный толчок.

     А дальше эта сигара, столь  стремительно превратившаяся в  пятно, затем

точку  и, наконец, исчезнувшая совсем, навсегда уходила из-под его контроля.

С этого момента  весь ее эффект сосред  оточивался на противоположном конце,

пункте назначения.

     Он  сделал свое  дело.  И  теперь, окутанный  сладкой дремотой,  ощущал

довольство и гордость.

x x x

     Меня  беспокоит уклон, который невольно  приобрело мое повествование. В

силу  того,  что несколько его  персонажей были попросту  помешанными, могло

создаться  впечатление,  будто  миллион  лет  тому  назад  все  сплошь  были

сумасшедшими. Это не так. Повторяю, все обстояло совсем не так.

     Подавляющее большинство людей в те времена были психически здоровы, и я

с удовольствием удостаиваю  Рей-еса  такой оценки.  Главная  беда, повторяю,

заключалась не в  сумасшествии, а в том, что человеческий мозг  был чересчур

большим и непрактичным ввиду ег о склонности обманывать своих владельцев.