преподаватель икебаны - японского искусства составлять букеты;

     *Эндрю Макинтош, пятидесяти пяти лет, американский финансист и искатель

приключений, обладатель огромного унаследованного им состояния, вдовец;

     Селена Макинтош, восемнадцати лет, его слепая от рождения дочь;

     И, наконец, Мэри Хепберн,  пятидесяти одного года, вдовая американка из

Илиума, штат Нью-Йорк,  которую в отеле еще  никто практически не видел, так

как,  прибыв накануне вечером  без сопровождения,  она не выходила из своего

номера на пятом этаже, куда ей доставляли еду.

     Те  двое, чьи имена  отмечены звездочкой, еще до захода солнца окажутся

мертвы. Это  условное обозначение в  дальнейшем будет не раз повторяться  на

протяжении  моего  рассказа,  давая  читателю  понять,  что  тому  или иному

персонажу  вскорости предстоит решающее дарвиновское  испытание  на  силу  и

живучесть.

     * Я тоже там присутствовал - но совершенно незримо.