также сувенирные магазины, модные лавки и рестораны для туристов, усеивавшие

от начала до конца улицу Дьес де Агосто.

     Однако вот какая штука: к приезду туда Джеймса Уэйта мировой финансовый

кризис, внезапный пересмотр людских представлений  о ценности денег, фондов,

акций, закладных векселей  и тому подобных  бумажек  подорвал  туристический

бизнес  не  только  в  Эквадоре,  но  и  практически  повсеместно.  Так  что

"Эльдорадо" оставался единственным еще открытым  отелем на весь Гуаякиль,  а

"Bahia de Darwin" - единственным прогулочным судном, которое было на плаву.

     "Эльдорадо" был  открыт лишь  как место сбора  для купивших  билеты  на

"Естествоиспытательский  круиз  века", поскольку владельцем  его была та  же

эквадорская фирма, которой принадлежал и корабль. Но в данный момент,  менее

чем за сутки до отплытия, на весь  двухсотместный отель  насчитывалось всего

шесть постояльцев, включая Джеймса Уэйта. Вот кто были остальные пятеро:

     *3енджи Хирогуши, двадцати девяти лет, японский компьютерный гений;

     Хисако  Хирогуши,  двадцати  шести  лет,  его глубоко беременная  жена,