- Ну, хорошо - тогда сто тысяч...

     - Это чуть больше похоже на истину,- согласилась она.

     -  Теперь ведь  они  все равно превратились в мусор, верно?-  продолжал

он.- Какое счастье могут они принести?

     - Ну, хотя бы обеспечить некоторый элементарный уют,- возразилась она.

     - Я полагаю, у вас чудесный дом,- осведомился он.

     - Чудесный,- подтвердила она.

     -  Да  в  придачу  машина,  а быть  может,  даже  две  или  три  и тому

подобное...- развил он свою догадку.

     - Одна машина,- ответила она.

     - Бьюсь об заклад, что "Мерседес"!- произнес он.

     - Обычный джип,- опровергла она.

     -  И  еще,  вероятно,  акции  и  облигации,   как  у  меня,-  продолжал

допытываться он.

     - В фирме Роя практиковались выплаты премиальных по акциям,- отозвалась

она.

     -  Разумеется,-  подхватил он.- А  также выплаты  из фонда  социального

обеспечения,  пенсионного  фонда  и  другие  виды  материального  поощрения,

составляющие вкупе идеал обеспеченности в глазах среднего класса.

     - Мы оба работали,-  с гордостью  сказала она.- И вносили свой  вклад в

общую копилку.

     - Я бы ни за что не хотел иметь нигде на работающую жену,- одобрил он.-

Моя супруга  работала  в телефонной компании.  Пособия, выплаченные мне  там

после  ее  смерти, составили в  итоге кругленькую сумму. Но для меня это был

только  лишний повод для слез. Еще одно напоминание о  том, как опустела без

нее моя жизнь. Как и ее шкатулка с драгоценностями  -  всеми этими кольцами,

брошками и бусами, которые я дарил ей на протяжении многих лет и которые мне

некому завещать...

     - У нас тоже не было детей,- откликнулась она.

     - Похоже, у  нас с вами много общего,- грустно произнес он.- Кому же вы

завещаете свои драгоценности?

     - О, у меня их не так много,- успокоила она его.- Пожалуй, единственная

ценная  вещь  - нитка жемчуга,  доставшаяся мне от  матери Роя.  С  алмазной

застежкой. Я так  редко  надеваю какие-либо  украшения, что  почти забыла  о

существовании этого жемчуга - пока вы мне не напомнили.

     - Надеюсь, эта вещь у вас застрахована,- сказал он.