Никто  не возражал. В то время это казалось безобидным и даже комичным.

Как  если  бы  Эквадор  в  приступе империалистического помешательства решил

присоединить к своей территории пролетающее мимо Земли астероидное облако.

     Но  затем, всего  через три года, молодой Чарльз  Дарвин принялся  всех

уверять, что те зачастую причудливые растения и животные, которые ухитрились

каким-то   образом   выжить   на  пустынных   островах,   придают  последним

чрезвычайную ценность - если только взглянуть на них как он, с научной точки

зрения.

     Лишь  одним словом  можно  верно охарактеризовать  мгновенно  пережитое

островами превращение из ничего не стоящих в бесценные: _волшебство_.

     Да,  и к  моменту появления  в Гуаякиле  Джеймса  Уэйта там  уже успело

побывать,  по пути к островам, такое множество  интересующихся  естественной

историей,  желающих  увидеть  то,  что  видел  Дарвин,  и  ощутить  то,  что

чувствовал он, что к порту было приписано целых три прогулочных судна, самым

новым  из  которых  была  "Bahia  de  Darwin".  В городе  имелось  несколько

современных  туристских  отелей, новейшим среди  которых  был "Эльдорадо", а