Антарктики. К моменту  открытия этих островов людьми там уже обитали гекко и

игуаны, рисовые крысы и лавовые ящерицы, пауки  и муравьи, жуки и кузнечики,

клещи и иные паразиты, не говоря уже о гигантских сухопутных черепахах.

     Каким образом все они туда добрались?

     Чересчур  крупный мозг многих людей  той поры довольствовался следующим

ответом: на природных "плотах".

x x x

     Другие возражали,  говоря,  что подобные  "плоты"  быстро пропитываются

водой и распадаются на части - и никому  еще не доводилось встречать их  вне

видимости  берега;  к  тому же  течение,  господствующее  между островами  и

материком,  отнесло  бы  такое утлое суденышко на  север,  а не  в  западном

направлении.

     Либо утверждали, будто все эти сухопутные обитатели перешли, не замочив

ног,  по  некоему  естественному  мосту  или  перебрались  вплавь  короткими

"бросками"  от  одного  выступающего над водой утеса до другого, после  чего

некоторые из  этих перевалочных пунктов успели исчезнуть  под  водой. Однако

ученые при помощи своих крупных мозгов и хитроумных инструментов составили к