помощью  загодя   нарезанных  нейлоновых  шнуров  нужной   длины.  Последние

хранились в  секретном  выдвижном  ящичке,  скрытом  под  бахромой  в  ногах

кровати. Ящик был также старинным и когда-то хранил любовные тайны Элеоноры.

     - Привяжи меня хорошенько, потуже, чтобы я не мог вырваться,- наставлял

Ричард  молодого Уэйта,-  но смотри не перетяни  мне сосуды.  Я бы  не хотел

заработать гангрену.

     Его излишне большой мозг на протяжении последних трех  лет не реже раза

в  месяц толкал его на подобные  забавы: нанимать незнакомых людей, чтобы те

слегка его придушили. Какая игра в выживание!

x x x

     Принц Хорватии-Словении - возможно, под взглядами теней своих предков -

объяснял  молодому  Джеймсу Уэйту, что тот должен придушить  его  настолько,

чтобы он потерял сознание.  После чего Уэйт, которого  он знал как "Джимми",

должен  был начать медленно считать  следующим образом: "Тысяча один, тысяча

два..." и так до двадцати.

     На глазах, быть  может, короля Джеймса, императора Фридриха, императора

Франца-Иосифа  и короля  Людовика принц, один из  нескольких претендентов на